Carta abierta de G.W. Williams a Leopold II

 

 

George Washington Williams, “Una carta abierta a su serena majestad Leopold II, rey
de los belgas y soberano del estado independiente del Congo Por el coronel, el
Honorable Geo. W. Williams, de los Estados Unidos de América, “1890
Buen y gran amigo,
Tengo el honor de someter a la consideración de su Majestad algunas reflexiones
sobre el Estado Independiente del Congo, sobre la base de un cuidadoso estudio e
inspección del país y del carácter del Gobierno personal que ha establecido en el
continente africano.
Me complació enormemente aprovechar la oportunidad que me brindó el año pasado,
de visitar su Estado en África; y cuánto me he desencantado, desilusionado y
desanimado, ahora es mi doloroso deber dar a conocer a Su Majestad en un lenguaje
sencillo pero respetuoso. Todos los cargos que estoy a punto de presentar contra el
gobierno personal de Su Majestad en el Congo han sido investigados cuidadosamente;
se ha preparado fielmente una lista de testigos, documentos, cartas, registros oficiales
y datos competentes y veraz, que se depositarán en poder de la Secretaria de Estado
de Relaciones Exteriores de Su Majestad Británica, hasta el momento en que se
pueda crear una Comisión Internacional con poder para enviar para personas y
documentos, para administrar juramentos y para atestiguar la verdad o falsedad de
estos cargos.
Hubo casos en que el Sr. HENRY M. STANLEY envió a un hombre blanco, con cuatro o cinco soldados de Zanzíbar, a hacer tratados con jefes nativos. El argumento básico era que el corazón del hombre blanco se había cansado de las guerras y los rumores de guerra entre un jefe y otro, entre una aldea y otra; que el hombre blanco estaba en paz con su hermano negro y deseaba “confederar a todas las tribus africanas” para la defensa general y el bienestar público. Todos los trucos del juego de manos habían sido ensayados cuidadosamente, y ahora estaba listo para su trabajo. Se compraron varias baterías eléctricas en Londres, y cuando se unieron al brazo debajo del abrigo, se comunicaron con una banda de cinta que pasaba sobre la palma de la mano del hermano blanco, y cuando le dio al hermano negro un agarre cordial de la mano. La mano del hermano negro se sorprendió mucho al encontrar a su hermano blanco tan fuerte, que casi lo derribó al darle la mano de compañerismo. Cuando el nativo preguntó acerca de la disparidad de fuerza entre él y su hermano blanco, se le dijo que el hombre blanco podía levantar árboles y realizar las más prodigiosas hazañas de fuerza. Luego vino el acto de la lente. El hermano blanco sacó de su bolsillo un cigarro, se mordió el extremo con descuido, levantó el vaso hacia el sol y se fumó complaciente con el puro asombro y terror de su hermano negro. El hombre blanco explicó su íntima relación con el sol y declaró que si le pedía que quemara la aldea de su hermano negro, se haría. El tercer acto fue el truco de armas. El hombre blanco tomó una pistola de percusión, rompió el extremo del papel que sujetaba el polvo a la bala, y vertió el polvo y el papel en la pistola, al mismo tiempo que deslizaba la bala en la manga del brazo izquierdo. Se colocó una gorra sobre el pezón de la pistola y se le pidió al hermano negro que se alejara diez metros y disparara a su hermano blanco para demostrar su declaración de que él era un espíritu y, por lo tanto, no podía ser asesinado. Después de muchas súplicas, el hermano negro apunta el arma a su hermano blanco, aprieta el gatillo, el arma se descarga y el hombre blanco se agacha. . . ¡Y saca la bala de su zapato!
Por medios como estos, demasiado tontos y asquerosos para mencionar, y unas pocas cajas de ginebra, pueblos enteros se han firmado para su Majestad.
Cuando llegué al Congo, naturalmente busqué los resultados del brillante programa: “fomentar el cuidado”, “empresa benevolente”, un “esfuerzo honesto y práctico” para aumentar el conocimiento de los nativos “y asegurar su bienestar”. Nunca había podido concebir a los europeos, estableciendo un gobierno en un país tropical, sin construir un hospital; y, sin embargo, desde la desembocadura del río Congo hasta sus aguas de cabecera, aquí en la séptima catarata, a una distancia de 1,448 millas, no hay un hospital solitario para los europeos, y solo tres cobertizos para africanos enfermos al servicio del Estado, No es apto para ser ocupado por un caballo. Los marineros enfermos frecuentemente mueren a bordo de sus embarcaciones en Banana Point; y si no fuera por la humanidad de la Dutch Trading Company en ese lugar, que a menudo ha abierto su hospital privado a los enfermos de otros países, muchos más podrían morir. No hay un solo capellán empleado por el gobierno de Su Majestad para consolar a los enfermos o enterrar a los muertos. Sus hombres blancos enferman y mueren en sus habitaciones o en el camino de caravanas, y rara vez tienen entierro cristiano. Con pocas excepciones, los cirujanos del Gobierno de su Majestad han sido caballeros con capacidad profesional, dedicados a sus tareas, pero generalmente se quedan con pocas tiendas médicas y sin cuarteles en los que tratar a sus pacientes. Los soldados africanos y a los trabajadores del gobierno de Su Majestad les va peor que a los blancos, porque tienen barrios más pobres, tan malos como los de los nativos; y en los cobertizos, llamados hospitales, languidecen sobre una cama de cañas de bambú sin mantas, almohadas o cualquier otro alimento diferente al que les sirvieron cuando estaban bien, arroz y pescado.
Estaba ansioso por ver en qué medida los nativos habían “adoptado el cuidado de crianza” de la “empresa benévola” de su Majestad (?), Y estaba condenado a una amarga decepción. En lugar de los nativos del Congo “adoptando el cuidado de crianza” del Gobierno de su Majestad, en todas partes se quejan de que sus tierras les han sido arrebatadas por la fuerza; que el Gobierno es cruel y arbitrario, y declaran que no aman ni respetan al Gobierno ni a su bandera. El gobierno de Su Majestad ha secuestrado sus tierras, ha incendiado sus ciudades, ha robado sus propiedades, ha esclavizado a sus mujeres y niños y ha cometido otros delitos demasiado numerosos para mencionarlos en detalle. Es natural que en todas partes se aparten del “cuidado de crianza” que el gobierno de Su Majestad les brinda tan ansiosamente.
Según mi conocimiento absoluto, no se han realizado “esfuerzos honestos y prácticos para aumentar sus conocimientos y asegurar su bienestar”. El gobierno de Su Majestad nunca ha gastado un franco con fines educativos, ni ha instituido ningún sistema práctico de industrialismo. De hecho, las medidas más poco prácticas se han adoptado contra los nativos en casi todos los aspectos; y en la capital del Gobierno de Su Majestad en Boma no hay un nativo empleado. El sistema laboral es radicalmente poco práctico; los soldados y trabajadores del Gobierno de su Majestad se importan en gran medida desde Zanzíbar a un costo de £ 10 per cápita, y desde Sierra Leona, Liberia, Accra y Lagos desde £ 1 a £ 1/10 per cápita. Estos reclutas son transportados en circunstancias más crueles que el ganado en los países europeos. Ellos comen su arroz dos veces al día por el uso de sus dedos; a menudo tienen sed de agua cuando la estación está seca; están expuestos al calor y la lluvia, y duermen sobre las cubiertas húmedas y sucias de las embarcaciones, a menudo tan atestadas de personas que se encuentran en la ordenación humana. Y, por supuesto, muchos mueren.
A la llegada de los sobrevivientes al Congo, se espera que trabajen como obreros en un chelín al día; como soldados se les promete dieciséis chelines por mes, en dinero inglés, pero generalmente se pagan con pañuelos baratos y ginebra venenosa. El trato cruel e injusto al que están sometidas estas personas rompe los ánimos de muchos de ellos, los hace desconfiar y despreciar al Gobierno de su Majestad. Son enemigos, no patriotas.
Hay entre sesenta y setenta oficiales del ejército belga al servicio del Gobierno de Su Majestad en el Congo, de los cuales solo unos treinta están en su puesto; La otra mitad está en Bélgica con permiso. Estos oficiales cobran una doble paga, como soldados y como civiles. No es mi deber criticar el uso ilegal e inconstitucional de estos oficiales que están al servicio de este Estado africano. Tal crítica vendrá con más gracia de algún estadista belga, que puede recordar que no existe una relación constitucional u orgánica que subsista entre su Gobierno y la monarquía puramente personal y absoluta que su Majestad ha establecido en África. Pero me tomo la libertad de decir que muchos de estos oficiales son demasiado jóvenes e inexpertos para que se les confíe el difícil trabajo de tratar con las razas nativas. Son ignorantes del carácter nativo, carecen de sabiduría, justicia, fortaleza y paciencia. Han separado a los nativos del gobierno de su Majestad, han sembrado la semilla de la discordia entre tribus y aldeas, y algunos de ellos han manchado el uniforme del oficial belga con asesinato, incendio y robo. Otros oficiales han servido fielmente al Estado y merecen el bien de su Real Maestro.
A partir de estas observaciones generales, deseo pasar a cargos específicos contra el Gobierno de su Majestad.
PRIMERO. — El gobierno de Su Majestad es deficiente en la fuerza militar y financiera moral, necesaria para gobernar un territorio de 1,508,000 millas cuadradas, 7,251 millas de navegación y 31,694 millas cuadradas de la superficie del lago. En la parte baja del río Congo solo hay un poste, en la región de cataratas uno. Desde Leopoldville hasta N’Gombe, una distancia de más de 300 millas, no hay un solo soldado o civil. Ninguno de cada veinte funcionarios estatales conoce el idioma de los nativos, a pesar de que están emitiendo leyes constantemente, incluso para los europeos, y esperan que los nativos los comprendan y obedezcan. Los nativos practican crueldades del personaje más asombroso, como enterrar a los esclavos vivos en la tumba de un jefe muerto, cortando las cabezas de los guerreros capturados en los combates nativos, y el Gobierno de Su Majestad no hace ningún esfuerzo por evitarlos. Entre 800 y 1,000 esclavos se venden para ser comidos por los nativos del estado del Congo anualmente; y redadas de esclavos, realizadas por las agencias más crueles y asesinas, se llevan a cabo dentro de los límites territoriales del gobierno de su Majestad, que es impotente. Sólo hay 2,300 soldados en el Congo.
SEGUNDO. — El gobierno de Su Majestad ha establecido cerca de cincuenta puestos, que incluyen de dos a ocho soldados de esclavos mercenarios de la costa este. No hay un oficial comisionado blanco en estos puestos; están a cargo de los soldados negros de Zanzíbar, y el Estado espera que no solo se sostengan a sí mismos, sino que también saquen lo suficiente para alimentar a las guarniciones donde están estacionados los hombres blancos. Estos postes piratistas y de piratería obligan a los nativos a proporcionarles pescado, cabras, aves y verduras en la boca de sus mosquetes; y cada vez que los nativos se niegan a alimentar a estos vampiros, se reportan a la estación principal y los oficiales blancos vienen con una fuerza expedicionaria y queman las casas de los nativos. Estos soldados negros, muchos de los cuales son esclavos, ejercen el poder de la vida y la muerte. Son ignorantes y crueles, porque no comprenden a los nativos; les son impuestas por el Estado. No informan sobre el número de robos que cometen, o el número de vidas que llevan; solo están obligados a subsistir con los nativos y, por lo tanto, aliviar al gobierno de su Majestad del costo de alimentarlos. Son la mayor maldición que sufre el país ahora.
TERCERO.- El gobierno de Su Majestad es culpable de violar los contratos celebrados con sus soldados, mecánicos y trabajadores, muchos de los cuales son sujetos de otros gobiernos. Sus cartas nunca llegan a casa.
CUARTO. — Los tribunales de su Majestad son abortivos, injustos, parciales y delincuentes. Yo personalmente he presenciado y examinado sus operaciones torpes. Las leyes impresas y distribuidas en Europa “para la protección de los negros” en el Congo son una letra muerta y un fraude. He escuchado a un oficial del ejército belga alegando la causa de un hombre blanco de bajo grado que había sido culpable de golpear y apuñalar a un hombre negro, e instó a las distinciones y los prejuicios raciales como buenas y suficientes razones por las que su cliente debía ser declarado inocente. Sé que los prisioneros permanecieron bajo custodia durante seis y diez meses porque no fueron juzgados. Vi al criado blanco del Gobernador General, CAMILLE JANSSEN, detectado robando una botella de vino de la mesa de un hotel. Unas horas más tarde, el Procurador General buscó en su habitación y encontró muchas más botellas de vino y otras cosas robadas, no propiedad de sirvientes. Nadie puede ser procesado en el Estado del Congo sin una orden del Gobernador General, y como se negó a permitir que arresten a su sirviente, no se puede hacer nada. Los sirvientes negros en el hotel, donde habían robado el vino, a menudo habían sido acusados ??y golpeados por estos robos, y ahora estaban contentos de ser vindicados. Pero para sorpresa de todo hombre honesto, el ladrón fue protegido por el Gobernador General del Gobierno de su Majestad.
QUINTO: El gobierno de Su Majestad es excesivamente cruel con sus prisioneros, condenándolos, por los más leves delitos, a la pandilla de la cadena, algo que no se puede ver en ningún otro gobierno en el mundo civilizado o incivilizado. A menudo, estas cadenas de bueyes se alimentan del cuello de los prisioneros y producen llagas alrededor de las cuales vuelan las moscas, agravando la herida; Así que el prisionero está constantemente preocupado. Estas pobres criaturas son frecuentemente golpeadas con un trozo seco de piel de hipopótamo, llamado “chicote”, y generalmente la sangre fluye en cada golpe cuando está bien colocada. Pero las crueldades visitadas por los soldados y los trabajadores no deben compararse con los sufrimientos de los pobres nativos que, con el más mínimo pretexto, son empujados a las miserables prisiones aquí en el río Upper. No puedo tratar las dimensiones de estas prisiones en esta carta, pero lo haré en mi informe a mi Gobierno.
SEXTO: Las mujeres son importadas al gobierno de su Majestad para propósitos inmorales. Se introducen por dos métodos, a saber, los hombres negros son enviados a la costa portuguesa, donde contratan a estas mujeres como amantes de los hombres blancos, quienes pagan al procurador una suma mensual. El otro método es capturar a las mujeres nativas y condenarlas a siete años de servicio por algún crimen imaginario contra el Estado del que están acusadas las aldeas de estas mujeres. Luego, el Estado contrata a estas mujeres al mejor postor, los oficiales tienen la primera opción y luego los hombres. Cada vez que los niños nacen de tales relaciones, el Estado sostiene que las mujeres son propiedad de la cual el niño también le pertenece. No hace mucho, un comerciante belga tuvo un hijo de una esclava del Estado, y trató de obtener la posesión de él para educarlo, pero el Jefe de la Estación donde residía se negó a ser conmovido por sus súplicas. Finalmente, hizo un llamamiento al gobernador general, le dio a la mujer y, por lo tanto, el comerciante también obtuvo al niño. Este fue, sin embargo, un caso inusual de generosidad y clemencia; y solo hay una publicación que conozco donde no se pueden encontrar niños de los oficiales civiles y militares de su Majestad que abandonaron a la degradación; hombres blancos que traen su propia carne y sangre al azote de un maestro muy cruel, el Estado del Congo.
SÉPTIMO. — El gobierno de Su Majestad se dedica al comercio y compite con las empresas comerciales organizadas de Bélgica, Inglaterra, Francia, Portugal y Holanda. Impone impuestos a todas las empresas comerciales y exime a sus propios bienes de los derechos de exportación, y convierte a muchos de sus oficiales en comerciantes de marfil, con la promesa de una comisión liberal sobre todo lo que puedan comprar o obtener para el Estado. Los soldados estatales patrullan muchas aldeas que prohíben a los nativos comerciar con cualquier persona que no sea un funcionario del Estado, y cuando los nativos se niegan a aceptar el precio del Estado, sus bienes son incautados por el Gobierno que les prometió “protección”. Cuando los nativos han persistido en comerciar con las empresas comerciales, el Estado ha castigado su independencia quemando las aldeas cercanas a las casas comerciales y alejando a los nativos.
OCTAVO. — El gobierno de Su Majestad ha violado la Ley General de la Conferencia de Berlín al disparar contra las canoas nativas; confiscando la propiedad de los nativos; intimidando a los comerciantes nativos e impidiéndoles comerciar con empresas comerciales blancas; acuartelando tropas en pueblos nativos cuando no hay guerra; provocando que las embarcaciones con destino a “Stanley-Pool” a “Stanley-Falls” rompan su viaje y salgan del Congo, suban el río Aruhwimi a Basoko, sean visitadas y muestren sus documentos; al prohibir a un barco de la misión que enarbole su bandera nacional sin el permiso de un gobierno local; al permitir que los nativos realicen el comercio de esclavos y al comercio mayorista y minorista de esclavos.
NOVENA.- El gobierno de Su Majestad ha sido, y ahora es, culpable de librar guerras injustas y crueles contra los nativos, con la esperanza de asegurar esclavos y mujeres, para ministrar a los oficiales de su gobierno. En tales redadas de caza de esclavos, un pueblo está armado por el Estado contra el otro, y la fuerza así asegurada se incorpora a las tropas regulares. No tengo los términos adecuados para describir a su Majestad los actos brutales de sus soldados en redadas como estas. Los soldados que abren el combate suelen ser los Bangalas caníbales sedientos de sangre, que no dan cuartel a la abuela anciana o al niño lactante en el pecho de su madre. Hay casos en los que han llevado a los jefes de sus víctimas a sus oficiales blancos en los vapores expedicionarios, y luego se comen los cuerpos de niños asesinados. En una guerra, dos oficiales del ejército belga vieron, desde la cubierta de su vapor, a un nativo en una canoa a cierta distancia. No era un combatiente e ignoraba el conflicto en curso en la costa, a cierta distancia. Los oficiales hicieron una apuesta de £ 5 que podrían golpear al nativo con sus rifles. Se dispararon tres disparos y el nativo cayó muerto, atravesó la cabeza, y la canoa de comercio se transformó en una barcaza funeraria y flotó silenciosamente río abajo.
DÉCIMO. — El gobierno de Su Majestad se dedica al comercio de esclavos, al por mayor y al por menor. Compra y vende y roba esclavos. El gobierno de Su Majestad otorga £ 3 por cabeza para esclavos capaces del cuerpo para el servicio militar. Los oficiales en las estaciones principales obtienen a los hombres y reciben el dinero cuando son transferidos al Estado; pero hay algunos intermediarios que solo ganan de veinte a veinticinco francos por cabeza. Trescientos dieciséis esclavos fueron enviados río abajo recientemente, y otros seguirán. Estos nativos pobres son enviados a cientos de millas de sus aldeas, para servir entre otros nativos cuyo idioma desconocen. Cuando estos hombres huyen se ofrece una recompensa de 1,000 N’taka. No hace mucho tiempo, a un esclavo recapturado se le dieron cien “chikotes” cada día hasta que murió. Trescientos N’taka — brassrod— es el precio que el Estado paga por un esclavo cuando se lo compra a un nativo. La fuerza laboral en las estaciones del Gobierno de su Majestad en el río Upper está compuesta por esclavos de todas las edades y de ambos sexos.
SÉPTIMO. — El gobierno de Su Majestad ha celebrado un contrato con el Gobernador árabe en este lugar para el establecimiento de una línea de puestos militares desde la Séptima Catarata hasta el territorio del Lago Tanganica, en el que Su Majestad no tiene más derecho a reclamar, de lo que tengo que ser Comandante En jefe del ejército belga. Para este trabajo, el gobernador árabe recibirá quinientas armas, cinco mil barriles de pólvora y 20.000 libras esterlinas, que se pagarán en varias cuotas. Mientras escribo, me llega la noticia de que estos materiales de guerra tan atesorados y buscados durante mucho tiempo se descargarán en Basoko, y al Residente aquí se le debe dar la discreción en cuanto a la distribución de los mismos. Hay un sentimiento de profundo descontento entre los árabes aquí, y parecen sentir que están jugando con ellos. En cuanto a la importancia de este movimiento, Europa y América pueden juzgar sin ningún comentario de mi parte, especialmente Inglaterra.
DOCE: Los agentes del Gobierno de su Majestad han tergiversado el país del Congo y el ferrocarril del Congo. El Sr. H. M. STANLEY, el hombre que fue su principal agente al establecer su autoridad en este país, ha tergiversado el carácter del país. En lugar de ser fértil y productivo, es estéril e improductivo. Los nativos apenas pueden subsistir con la vida vegetal producida en algunas partes del país. Esta condición de los asuntos tampoco cambiará hasta que el nativo no haya sido enseñado por los europeos sobre la dignidad, la utilidad y la bendición del trabajo. No hay mejoría entre los nativos, porque hay un abismo infranqueable entre ellos y el gobierno de Su Majestad, un abismo que nunca se puede salvar. El nombre de HENRY M. STANLEY produce un estremecimiento entre esta gente simple cuando se menciona; recuerdan sus promesas rotas, su profana profanidad, su mal genio, sus fuertes golpes, sus medidas severas y rigurosas, por las cuales fueron abandonados de sus tierras. Su última aparición en el Congo produjo una profunda sensación entre ellos, cuando lideró a 500 soldados de Zanzíbar con 300 seguidores del campamento en su camino para relevar a EMIN PASHA. Pensaron que significaba una completa subyugación, y huyeron en confusión. Pero lo único que encontraron a raíz de su marcha fue la miseria. Ningún hombre blanco ordenó su columna trasera, ya sus tropas se les permitió luchar, enfermar y morir; y sus huesos estaban dispersos en más de doscientos kilómetros de territorio.
CONCLUSIONES
Contra el engaño, los fraudes, los robos, los incendios, los asesinatos, la incursión de esclavos y la política general de crueldad del gobierno de Su Majestad a los nativos, se encuentra su historial de paciencia sin parangón, de larga paciencia y de espíritu perdonador, que pusieron en evidencia la civilización y la profecía. Religión del gobierno de su majestad al sonrojo. Durante trece años, solo un hombre blanco perdió la vida de manos de los nativos, y solo dos hombres blancos han sido asesinados en el Congo. El comandante Barttelot fue baleado por un soldado de Zanzíbar, y el capitán de un barco comercial belga fue víctima de su propia erupción y trato injusto a un jefe nativo.
Todos los crímenes perpetrados en el Congo se han cometido en su nombre, y usted debe responder en la barra del Sentimiento Público por el mal gobierno de un pueblo, cuyas vidas y fortunas le fueron confiadas por la Conferencia de Berlín de agosto de 1884—1 885. Ahora hago un llamamiento a los Poderes que comprometieron a este Estado infante a cargo de Su Majestad, ya los grandes Estados que le otorgaron el ser internacional; y cuya ley majestuosa ha despreciado y pisoteado, convocar y crear una Comisión Internacional para investigar los cargos aquí preferidos en nombre de Humanidad, Comercio, Gobierno Constitucional y Civilización Cristiana.
Baso este llamamiento en los términos del Artículo 36 del Capítulo VII de la Ley General de la Conferencia de Berlín, en el cual esa asamblea augusta de Estados Soberanos se reservó el derecho de “introducirla más tarde y de común acuerdo con las modificaciones o mejoras”. , cuya utilidad puede ser demostrada experiencia ”.
Hago un llamamiento al pueblo belga y a su Gobierno constitucional, tan orgulloso de sus tradiciones, repleto de la canción y la historia de sus defensores de la libertad humana, y tan celoso de su posición actual en la hermandad de los Estados europeos, para limpiarse de la imputación de los delitos con los que se ha contaminado el Estado personal del Congo de su Majestad.
Hago un llamamiento a las Sociedades contra la esclavitud en todas las partes de la cristiandad, a los filántropos, a los cristianos, a los estadistas, ya la gran masa de personas de todo el mundo, para que insten a los gobiernos de Europa a acelerar el cierre de la tragedia que impone la Monarquía ilimitada de Su Majestad. en el congo.
Apelo a nuestro Padre Celestial, cuyo servicio es el amor perfecto, en testimonio de la pureza de mis motivos y la integridad de mis objetivos; y para la historia y la humanidad apelo por la demostración y reivindicación de la veracidad de la acusación que aquí describí brevemente.
Y todo esto en relación con la palabra de honor de un caballero, me suscribo al humilde y obediente servidor de Su Majestad,
GEO. W. WILLIAMS
Stanley Falls, África Central,
18 de julio de 1890.

a ver si lo configuré bien y se puede comentar, que por lo visto no se podía